Archive for October, 2014

Economista pide junta federal que administre a Puerto Rico

October 27, 2014

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Economista pide junta federal que administre a Puerto Rico
Arturo Porzecanski hace el reclamo en un artículo de opinión en The Hill

POR EL NUEVO DIA

El economista Arturo Porzecanski es director del Programa de Relaciones Económicas Internacionales de American University. (www.american.edu/sis/faculty/aporzeca.cfm)
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WASHINGTON – En un artículo de opinión, el economista Arturo Porzecanski, director del Programa de Relaciones Económicas Internacionales de American University, argumenta que se acerca el momento en que el gobierno federal tenga que intervenir directamente y asumir la administración del gobierno de Puerto Rico.

Porzecanski, quien es además asesor de fondos de inversión de riesgo, considera que el Congreso va a tener que utilizar el poder que le confiere la Constitución sobre los territorios para crear “una junta de control financiero” que implante “las medidas de austeridad y las reformas impopulares que las circunstancias ameriten”.

Para el economista uruguayo, la caída en el valor de los bonos municipales de Puerto Rico, que descendieron en 3.25% entre el 9 de septiembre y el 21 de octubre, el pesimismo de los inversionistas y la falta de indicadores económicos que reflejen que las cosas van buen por camino, hacen necesaria la intervención federal.

Porzecanski no es el primero en Washington que propone que el Congreso establezca una junta federal que administre la isla, como hizo en la década de 1990 con Washington D.C..

Desde 2013, sin encontrar eco, fondos de inversión han llevado en privado el mismo mensaje a sectores del Congreso, nerviosos en torno a la posibilidad de recuperar su dinero debido a la inmensa deuda pública del gobierno de Puerto Rico, que ahora ronda los $73,000 millones.

Algunos expertos que conocen el caso político de Puerto Rico advierten, no obstante, que es impensable que el gobierno federal tome ese tipo de decisión sin optar antes para impulsar un cambio en las relaciones políticos entre Washington y San Juan.

Batalla de relaciones públicas

En medio de la batalla de relaciones públicas del grupo conservador American Future Fund y el banco Doral en contra del gobierno de Alejandro García Padilla, el ex subsecretario de Estado para Asuntos Públicos James Glassman, quien fue funcionario del gobierno de George W. Bush y ahora es académico en el grupo de estudio conservador American Enterprise Institute , hizo en julio una presentación sobre el asunto ante el subcomité de Asuntos Hemisféricos (Latinoamericanos) de la Cámara de Representantes de Estados Unidos.

Líderes republicanos de ese subcomité enviaron también cartas al gobierno de Puerto Rico en defensa de la entrega a Doral del reintegro de $229 millones que le prometió la administración de Luis Fortuño. Doral tiene como cabildero en Washington al ex congresista republicano Connie Mack (Florida), quien fue presidente del subcomité de Asuntos Hemisféricos y a quien se le atribuye promover el debate dentro de su antiguo organismo legislativo.

Porzecanski ha rechazado ser parte de la guerra de relaciones públicas de sectores conservadores republicanos, algunos fondos de inversión y Doral – no necesariamente trabajando mano a mano -, para hacerle daño a la imagen del gobierno de Puerto Rico, sobre todo en Washington y el mercado de valores de Nueva York.

Pero, critica directamente en su escrito la decisión de la secretaria de Hacienda, Melba Acosta, de rehusar pagar a Doral el reintegro – el cual el gobierno de Puerto Rico se otorgó ilegalmente -, aún con una decisión de una juez superior a favor del banco.

“Detrás de cada crisis fiscal hay un déficit de habilidad política y liderazgo contundente, y el gobernador Alejandro García Padilla luce cada vez más inepto. Su plan para equilibrar el presupuesto jugueteando con medidas de ingresos y frenando la compensación de los empleados, mientras evita los despidos y la reestructuración dirigida a privatizar las empresas estatales ineficientes, no es lo suficientemente agresivo”, indicó Porzecanski – quien también asesora fondos de inversión de riesgo-, en la publicación legislativa The Hill.

Para el economista, “las acciones del mercado sugieren que los inversionistas más sofisticados comienzan a darse cuenta de que es improbable que la situación económica y fiscal de Puerto Rico pueda lograr dar un vuelco con prontitud”.

En septiembre, Porzecanski afirmó también que la fragilidad del Banco Gubernamental de Fomento (BGF) representa un riesgo para las inversiones de estadounidenses en las corporaciones públicas de Puerto Rico.

Como reclamó en su más reciente publicidad el grupo American Future Fund, Porzecanski, quien hasta mediados de la década pasada trabajó en empresas financieras de Wall Street, llamó la atención entonces sobre la “falta de fiscalización federal y la vulnerabilidad fiscal” del BGF, que al terminar septiembre tenía solo $232 millones en efectivo y depósitos y una liquidez de $1,398 millones.

Sentido común

October 17, 2014

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Por Thomas Rivera Schatz, Ex presidente del Senado, Periodico EL Vocero

Sentido común puede definirse como una facultad que posee la generalidad de las personas para ‘juzgar razonablemente las cosas’. Es en esencia, el razonamiento de lo que puede resultar obvio, lógico, normal o natural entre grupos de personas y las comunidades en general.

Hace décadas que todos sabemos que uno de los principales problemas de nuestro alto costo de vida y de la ‘inanición económica’ del gobierno y del sector privado es el altísimo costo de la energía eléctrica. La pregunta es ¿y dónde estamos hoy? Peor que nunca, con altas tarifas, la AEE en quiebra, apagones rutinarios, sin dinero para comprar combustible, inestabilidad laboral, negocios cerrando, empresa emigrando a otros lugares y bajo la amenaza real de que se avecinan más aumentos tarifarios.

Hace una década, el gobierno decidió que la transformación de nuestro sistema eléctrico debía ser al gas natural. Se alega que el gas natural es más barato y más limpio que los combustibles que utiliza la AEE, aunque también es un combustible fósil. El gas natural puede ser un adelanto a corto plazo, pero en realidad no es la solución total ni permanente. El sentido común nos dice que tan pronto el sistema eléctrico sea amplio dependiente de ese gas, susceptible al mercado especulativo del petróleo, entonces nos convertiremos en los rehenes de los mogules de ese gas como hasta hoy lo hemos sido de los mogules y carteles del petróleo.

¿Cuál es la energía más limpia y barata? Aquella que produce la naturaleza sin intermediarios de mercados internacionales especulativos y sin sus carteles. La energía limpia y barata es la que producen el agua, el viento y el sol, entre otras fuentes renovables. Si usted mismo puede producirla en su casa o en su negocio, pues será mejor y más barata. Tradicionalmente, los ‘gobiernos permanentes’ dentro de la AEE, que incluyen gente de todos los colores políticos y a los incoloros, juntos en su propio tango petrolero, siempre han colocado obstáculos para la implantación de esas tecnologías. Muestran caras simpáticas a esas propuestas, pero por debajo las sabotean descaradamente.

En Puerto Rico, el sol puede ser una alternativa. A pesar de eso, la realidad es que los paneles solares y su instalación resultan muy costosos para uso residencial o en pequeños y medianos comercios. Algunas empresas locales ya los mercadean hasta sin pronto pago, a cambio de una tarifa fija de 21 a 23 centavos por kilovatio/hora durante 20-25 años. La oferta resulta de entre 7 a 5 centavos menos que la AEE. Algunas ofertas incluyen en esa tarifa fija el financiamiento de los equipos y la instalación. Buenas noticias, pero no son suficientes. La mayoría de los paneles disponibles en esas ofertas no son los más eficientes. Son los de mayor tamaño y menos niveles de captación de la radiación solar. En muchos hogares y negocios no hay suficiente espacio en el techo para acomodar los paneles necesarios para cubrir el 100% de sus necesidades. Los más eficientes y pequeños son demasiados costosos y casi nunca están disponibles en esas ofertas.

¿Qué nos dicta el sentido común? Asignar al Recinto de Mayagüez de la UPR los recursos necesarios para que, en el menor plazo posible, adelante el desarrollo de una tecnología de paneles solares más pequeños, pero más eficientes y económicos; de producir energía con el viento, el agua y cualquier otra fuente de energía renovable. A ese esfuerzo deben integrarse la AEE y empresas locales relacionadas con esta tecnología. Que no tengamos que depender de las especulaciones en el mercado internacional que encarecen esa tecnología. Mientras el RUM realiza ese desarrollo, la AEE y el Departamento de Desarrollo Económico deben sentar las bases de este nuevo modelo de negocios y de toda la infraestructura para la fabricación masiva de los paneles y los equipos que se desarrollen. Hay que integrar a las empresas locales expertas para el entrenamiento de los empleados de la AEE y otros miles de trabajadores que participarán en la fabricación, la distribución, la instalación y el mantenimiento en decenas de miles de hogares y negocios.

Ese debería ser el foco de la AEE para salir de su atolladero con miras al futuro cercano. Producir la infraestructura de esta alternativa limpia y más barata; diversificarla, liberalizarla y masificarla. Se crearían decenas de miles de empleos. Hasta podríamos convertir a Puerto Rico en el principal productor y exportador de esa tecnología en toda Latinoamérica. Lo más importante, nuestros consumidores recibirían un alivio dramático en sus facturas sin necesidad de costear la instalación. Para eso, estoy seguro que aparecería el financiamiento.

116 Años de Lucha

October 5, 2014