Archive for December, 2012

Los Impuestos y la Confianza

December 28, 2012

Retired Gen. Norman Schwarzkopf dies

December 28, 2012

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AP source: Retired Gen. Norman Schwarzkopf dies
By By RICHARD PYLE and LOLITA C. BALDOR | Associated Press

WASHINGTON (AP) — Retired Gen. H. Norman Schwarzkopf, who topped an illustrious military career by commanding the U.S.-led international coalition that drove Saddam Hussein’s forces out of Kuwait in 1991 but kept a low public profile in controversies over the second Gulf War against Iraq, died Thursday. He was 78.

Schwarzkopf died in Tampa, Fla., where he had lived in retirement, according to a U.S. official, who was not authorized to release the information publicly and spoke on condition of anonymity.

A much-decorated combat soldier in Vietnam, Schwarzkopf was known popularly as “Stormin’ Norman” for a notoriously explosive temper.

He served in his last military assignment in Tampa as commander-in-chief of U.S. Central Command, the headquarters responsible for U.S. military and security concerns in nearly 20 countries from the eastern Mediterranean and Africa to Pakistan.

Schwarzkopf became “CINC-Centcom” in 1988 and when Saddam Hussein invaded Kuwait three years later to punish it for allegedly stealing Iraqi oil reserves, he commanded Operation Desert Storm, the coalition of some 30 countries organized by President George H.W. Bush that succeeded in driving the Iraqis out.

“Gen. Norm Schwarzkopf, to me, epitomized the ‘duty, service, country’ creed that has defended our freedom and seen this great nation through our most trying international crises,” Bush said in a statement. “More than that, he was a good and decent man — and a dear friend.”

At the peak of his postwar national celebrity, Schwarzkopf — a self-proclaimed political independent — rejected suggestions that he run for office, and remained far more private than other generals, although he did serve briefly as a military commentator for NBC.

While focused primarily in his later years on charitable enterprises, he campaigned for President George W. Bush in 2000 but was ambivalent about the 2003 invasion of Iraq, saying he doubted victory would be as easy as the White House and Pentagon predicted. In early 2003 he told the Washington Post the outcome was an unknown:

“What is postwar Iraq going to look like, with the Kurds and the Sunnis and the Shiites? That’s a huge question, to my mind. It really should be part of the overall campaign plan,” he said.

Initially Schwarzkopf had endorsed the invasion, saying he was convinced that former Secretary of State Colin Powell had given the United Nations powerful evidence of Iraqi weapons of mass destruction. After that proved false, he said decisions to go to war should depend on what U.N. weapons inspectors found.

He seldom spoke up during the conflict, but in late 2004, he sharply criticized then-Defense Secretary Donald Rumsfeld and the Pentagon for mistakes that included inadequate training for Army reservists sent to Iraq and for erroneous judgments about Iraq.

“In the final analysis I think we are behind schedule. … I don’t think we counted on it turning into jihad (holy war),” he said in an NBC interview.

Schwarzkopf was born Aug. 24, 1934, in Trenton, N.J., where his father, Col. H. Norman Schwarzkopf Jr., founder and commander of the New Jersey State Police, was then leading the investigation of the Lindbergh kidnap case, which ended with the arrest and 1936 execution of German-born carpenter Richard Hauptmann for stealing and murdering the famed aviator’s infant son.

The elder Schwarzkopf was named Herbert, but when the son was asked what his “H” stood for, he would reply, “H.” Although reputed to be short-tempered with aides and subordinates, he was a friendly, talkative and even jovial figure who didn’t like “Stormin’ Norman” and preferred to be known as “the Bear,” a sobriquet given him by troops.

He also was outspoken at times, including when he described Gen. William Westmoreland, the U.S. commander in Vietnam, as “a horse’s ass” in an Associated Press interview.

As a teenager Norman accompanied his father to Iran, where the elder Schwarzkopf trained the country’s national police force and was an adviser to Reza Pahlavi, the young Shah of Iran.

Young Norman studied there and in Switzerland, Germany and Italy, then followed in his father’s footsteps to West Point, graduating in 1956 with an engineering degree. After stints in the U.S. and abroad, he earned a master’s degree in engineering at the University of Southern California and later taught missile engineering at West Point.

In 1966 he volunteered for Vietnam and served two tours, first as a U.S. adviser to South Vietnamese paratroops and later as a battalion commander in the U.S. Army’s Americal Division. He earned three Silver Stars for valor — including one for saving troops from a minefield — plus a Bronze Star, a Purple Heart and three Distinguished Service Medals.

While many career officers left military service embittered by Vietnam, Schwarzkopf was among those who opted to stay and help rebuild the tattered Army into a potent, modernized all-volunteer force.

After Saddam invaded Kuwait in August 1990, Schwarzkopf played a key diplomatic role by helping to persuade Saudi Arabia’s King Fahd to allow U.S. and other foreign troops to deploy on Saudi territory as a staging area for the war to come.

On Jan. 17, 1991, a five-month buildup called Desert Shield became Operation Desert Storm as allied aircraft attacked Iraqi bases and Baghdad government facilities. The six-week aerial campaign climaxed with a massive ground offensive on Feb. 24-28, routing the Iraqis from Kuwait in 100 hours before U.S. officials called a halt.

Schwarzkopf said afterward he agreed with Bush’s decision to stop the war rather than drive to Baghdad to capture Saddam, as his mission had been only to oust the Iraqis from Kuwait.

But in a desert tent meeting with vanquished Iraqi generals, he allowed a key concession on Iraq’s use of helicopters, which later backfired by enabling Saddam to crack down more easily on rebellious Shiites and Kurds.

While he later avoided the public second-guessing by academics and think tank experts over the ambiguous outcome of Gulf War I and its impact on Gulf War II, he told the Washington Post in 2003, “You can’t help but… with 20/20 hindsight, go back and say, ‘Look, had we done something different, we probably wouldn’t be facing what we are facing today.'”

After retiring from the Army in 1992, Schwarzkopf wrote a best-selling autobiography, “It Doesn’t Take A Hero.” Of his Gulf war role, he said, “I like to say I’m not a hero. I was lucky enough to lead a very successful war.” He was knighted by Queen Elizabeth II and honored with decorations from France, Britain, Belgium, Kuwait, Saudi Arabia, United Arab Emirates, Qatar and Bahrain.

Schwarzkopf was a national spokesman for prostate cancer awareness and for Recovery of the Grizzly Bear, served on the Nature Conservancy board of governors and was active in various charities for chronically ill children.

“I may have made my reputation as a general in the Army and I’m very proud of that,” he once told the AP. “But I’ve always felt that I was more than one-dimensional. I’d like to think I’m a caring human being. … It’s nice to feel that you have a purpose.”

Schwarzkopf and his wife, Brenda, had three children: Cynthia, Jessica and Christian.

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Pyle contributed from New York.

Bandera de Puerto Rico será incluida en ceremonias militares

December 26, 2012

puerto-rico-flagBandera de Puerto Rico será incluida en ceremonias militares

El Vocero

Esta enmienda propulsada por el comisionado residente Pedro Pierluisi asegurará que todas las banderas sean honradas por igual en todas las ceremonias de servicios militares.

Washington, DC – El Comisionado Residente en Washington, Pedro Pierluisi, junto a varios de sus colegas en el Congreso, logró incluir lenguaje en el proyecto de ley National Defense Authorization Act (NDAA) del año fiscal 2013, el cual establece como requisito que las banderas de los territorios y del Distrito de Columbia (DC) sean exhibidas en ceremonias militares.

“Gracias a nuestro esfuerzo, la sección 588 de este proyecto de ley requiere que el Secretario de la Defensa asegure que la banderas oficiales de DC y los territorios, incluyendo la de Puerto Rico, sean exhibidas por las fuerzas armadas de los Estados Unidos en eventos oficiales junto a las banderas de los 50 estados. Es una falta de respeto que a estas alturas nuestros veteranos y soldados activos aún no sean representados por su bandera en eventos oficiales de la milicia”, expresó Pierluisi.

Este mes, el Comisionado Residente y varios de sus colegas en el Congreso, especialmente Gregorio “Kilili” Sablán de las Islas Marianas del Norte y Eleanor Holmes-Norton del Distrito de Columbia, unieron esfuerzos y escribieron una carta a los líderes del Comité de las Fuerzas Armadas del Senado. La carta pidió que se incluya esta cláusula en la versión final del proyecto de ley del NDAA.

Pierluisi explicó que aunque el Army mantiene una política de exhibir tanto las banderas de los territorios y de DC como las de los estados, las otras ramas de las fuerzas armadas no tienen que hacerlo. Esta enmienda asegurará que todas las banderas sean honradas por igual en todas las ceremonias de servicios militares.
“Los soldados americanos que residen en los territorios estadounidenses y en DC sirven en el ejército de la misma manera que sus compatriotas en los 50 estados. Sacrifican lo mismo. Históricamente, Puerto Rico ha estado entre las primeras 5 jurisdicciones de la nación en términos de servicio militar per cápita. Recientemente, más de 20,000 miembros de las fuerzas armadas de la Isla han sido desplegados a Afganistán, Iraq, y otras áreas en nombre de todos los ciudadanos americanos. Cuando se lleve a cabo una ceremonia o evento oficial de nuestras fuerzas armadas y se exhiban las banderas de la nación, nuestra bandera tiene que estar presente y esta disposición asegura que así sea”, sostuvo el Comisionado Residente.

La Cámara de Representantes de los Estados Unidos aprobó el NDAA del año fiscal 2013. Esta pieza legislativa será atendida próximamente en el Senado.

California: mira a Texas

December 17, 2012


Talvez Puerto Rico, tambien tenga que mirar a Texas.

Guerrero de la igualdad

December 14, 2012

crb sGuerrero de la igualdad

Mario Ramos Méndez, Historiador

“Cuando se convierte en el líder indiscutible del movimiento estadista comienza a entronizarse el discurso anticolonialista más feroz que se ha desarrollado en la historia de Puerto Rico”

Lo primero que impresiona de Carlos Romero Barceló es que, a sus 80 años, sigue en su incesante lucha por la descolonización de Puerto Rico y por la conquista de los derechos civiles que carece el Pueblo. De todos los expresidentes y exgobernadores del Partido Nuevo Progresista, él y Luis Ferré son los únicos que se han mantenido siempre con la llama viva de su ideal.

Y ahora acaba de salir su tan esperado libro; Carlos Romero Barceló: una vida por la igualdad, a presentarse el próximo miércoles, 19 de diciembre, en el Antiguo Casino de Puerto Rico. Texto a dos voces distribuido en orden temático y desarrollado mediante entrevistas que le hace el periodista Antonio Quiñones Calderón, y de suma importancia para entender un período tan importante de la historia de Puerto Rico, como fueron los años de 1967 a 1984; crisis políticas, vientos de cambios, viajes del plebiscito a La Fortaleza, binomio Muñoz y Sánchez Vilella, son algunos títulos de textos que distintos autores han usado para describir estos años.

Cuando Carlos Romero Barceló se convierte en el líder indiscutible del movimiento estadista comienza a entronizarse en la palestra pública el discurso anticolonialista más feroz que se ha desarrollado en la historia de Puerto Rico. Porque el discurso se entronizó desde el poder mismo y dirigido hacia la metrópolis por una persona cuyas ideas políticas, como una brújula precisa, son la de convertir a Puerto Rico en el estado 51 de la Nación. Esto llevó, hace unos años, a un amigo independentista calificar a don Carlos como “el Pedro Albizu Campos del movimiento estadista”. Y provocó, también, que Washington se incomodara más con “los ataques de Romero que Puerto Rico es una colonia que los ataques viscerales de Fidel Castro” en Naciones Unidas. (Véase Exiting The Whirlpool: U.S. Foreign Policy Toward Latin America and the Caribbean).

Aunque los temas de este primer tomo son muy variados, pues van desde el plebiscito de 1967, pasando por la extensión del salario mínimo, entre otros, hasta las nauseabundas vistas del Cerro Maravilla que se caracterizaron más por la destrucción del hombre por el hombre, lo que llama la atención del texto es el tema de la isla municipio de Vieques y la Marina de Guerra de Estados Unidos, pues se evidencia el feroz anticolonialismo de este líder que, como gobernador de una colonia, se atrevió a retar a una de las ramas de la Fuerzas Armadas del imperio más poderoso de la Tierra, demandándola en la jurisdicción federal.

Durante su primer cuatrienio Carlos Romero Barceló se percató de lo abusivo que eran las prácticas militares de la Marina para los pescadores de Vieques. En variadas reuniones con los pescadores de la Isla Nena, don Carlos se percata de un hecho irrefutable: el que ama el mar, ama la libertad. Y en reuniones sostenidas con los principales funcionarios del cuerpo castrense americano se percata, de inmediato, que estaban engañando al Pueblo de Puerto Rico y a su Gobierno, porque las promesas hechas nunca las cumplieron.

Por eso, el gobernador Carlos Romero Barceló demandó a la Marina en la Corte de Distrito federal en Puerto Rico, que es como demandar al Presidente de Estados Unidos, y ganó ese primer asalto. Luego, la misma Marina decidió no apelar a Boston e inició una serie de conversaciones con el Gobernador para llegar a unos acuerdos y firmar un Memorándum de Entendimiento para beneficio de los viequenses. En la colonia, irónicamente, don Carlos demostró que, como dijo Luis Muñoz Rivera, “la fuerza está en el país”. Sin embargo, el Memorándum de Entendimiento no pudo concretarse de manera cabal. La administración siguiente, la de Rafael Hernández Colón, optó por hacer caso omiso y no darle curso, y al final sucedió lo que ya es historia; la trágica muerte de David Sanes.

En la campaña de 1984 Carlos Romero Barceló inserta un nuevo elemento; el Estado Hispano, y establece que Puerto Rico como estado convertiría a Estados Unidos en un país multicultural y bilingüe ‘de jure’, pues ya lo es ‘de facto’. Con esto coincidiría en el tiempo con Nathan Glazer; Ethnic Dilemmas: 1964-1982 y We Are All Multiculturalists Now, y de Ilan Stavans, Hispanic Condition: The Power of People y Latino U.S.A.

Este importante libro es la divulgación de cómo uno de los más grandes líderes puertorriqueños vio la historia como actor desde su ahora posición de espectador. Es lectura obligada.

Sobre la mesa una presidencia interina

December 11, 2012

puerto-rico-flag-Jami-Dwyer-copy2Sobre la mesa una presidencia interina

Algunos líderes del partido no creen que el presidente deba ser el candidato

Por Daniel Rivera Vargas / el nuevo dia

El menú de alternativas entre los líderes del Partido Nuevo Progresista (PNP) para elegir a su próximo presidente es diverso, e incluye establecer una presidencia interina.

Aunque, al igual que otros entrevistados, advirtió que aún no hay una vacante, el expresidente de la Palma Ramón Luis Rivera, padre, abogó por la presidencia interina como una opción. Así fue como él llegó a presidir el partido, recordó.

Explicó que si el que salga presidente tiene aspiraciones de ser gobernador, se arriesga a desgastarse durante los cuatro años, aunque también reconoció que podría fortalecerse de estar fiscalizando desde el principio.

“Creo que (un interinato) sería bueno. Una persona que la misma gente acepte, no un ‘cohete quemao’. Tiene que ser alguien que satisfaga al elector”, dijo Rivera, padre.

El comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi, ha expresado con insistencia que desea sustituir en la presidencia a Luis Fortuño, de quien se dice que tiene ofertas de trabajo en Estados Unidos. También ha mostrado interés el presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz.

En entrevista por separado, el actual alcalde bayamonés, Ramón Luis Rivera, hijo, dijo que el PNP debería enfocarse en reorganizarse, pero describió al eventual presidente como alguien de mente abierta, con experiencia, temple, capaz de dialogar, honesto, trabajador y con gran sentido de justicia social.

Mientras, aunque reconoció a Pierluisi como la figura que más votos sacó y el primero en anunciar su interés, el vicepresidente de la Cámara, Gabriel Rodríguez Aguiló, dijo que la decisión sobre una vacante no debe surgir del Directorio, sino de la Asamblea de Delegados, con más de 6,000 miembros.

“La decisión debe venir de abajo hacia arriba”, dijo Rodríguez Aguiló.

Para el portavoz senatorial Larry Seilhamer, el mecanismo debe ser elegir a alguien como presidente que no sea luego candidato a gobernador para reorganizar el partido e identificar, por ejemplo, qué pasó con 80,000 penepés que se estimó que no fueron a votar en las pasadas elecciones.

Mientras, el alcalde de Vega Baja, Aníbal Vega Borges, adelantó que respaldaría a Rivera Schatz si eventualmente aspira pero, si hay más de un candidato, debe llevarse a los delegados rápidamente para que decidan.

Senado aprueba pedir estadidad ante Congreso

December 10, 2012

THOMAS_RIVERA_SCHATZ_1_4Al mismo tiempo, la Cámara alta aprobó la Resolución Conjunta 1062 para que se “establezca la política pública del Gobierno de Puerto Rico sobre los resultados del plebiscito de status político”.

El Senado aprobó con la oposición del Partido Popular Democrático (PPD) dos resoluciones para encaminar el resultado del plebiscito del pasado 6 de noviembre.

La Resolución Concurrente del Senado número 67 requiere al Congreso de Estados Unidos que admita a Puerto Rico como estado tras los resultados de la consulta que favorecen la estadidad como fórmula no territorial.

“Copia de esta Resolución Concurrente se entregará al Presidente, al Vicepresidente y al Secretario de Estado de los Estados Unidos, a todos los Miembros del 112vo Congreso de los Estados Unidos, y los Miembros Electos al 113vo Congreso de los Estados Unidos, así como a todas las organizaciones gubernamentales y no gubernamentales pertinentes, las organizaciones de derechos humanos y a los medios de comunicación a nivel local, nacional e internacional, entre otros”, reza la exposición de motivos de la Resolución Concurrente.

Al mismo tiempo, la Cámara alta aprobó la Resolución Conjunta 1062 para que se ”establezca la política pública del Gobierno de Puerto Rico sobre los resultados del plebiscito de status político”.

Tal y como adelantó EL VOCERO, el Ejecutivo enmendó esta tarde la convocatoria de la sesión extraordinaria para incluir la Resolución Conjunta.

La votación fue a viva voz luego de una hora de debate.

Casa Blanca: estadidad obtuvo mayoría en la segunda pregunta

December 4, 2012

CONGRESO

 Casa Blanca: estadidad obtuvo mayoría en la segunda pregunta

 Corrige las expresiones sobre el plebiscito del secretario de Prensa, Jay  Carney

Por José A. Delgado elnuevo dia

WASHINGTON – En momentos en que el presidente Barack Obama ha tratado de no herir las sensibilidades de sus aliados, la Casa Blanca afirmó anoche que reconoce que una mayoría de los electores prefirió la estadidad en la segunda pregunta del plebiscito de status.

“Los resultados fueron claros. El pueblo de Puerto Rico quiere que el asunto del status se resuelva y una mayoría favoreció la estadidad en la segunda pregunta. Ahora le toca al Congreso actuar y la administración trabajará con ellos en ese esfuerzo, para que el pueblo de Puerto Rico pueda determinar su futuro”, dijo Luis Miranda, portavoz de Asuntos Hispanos de la Casa Blanca.

Con las expresiones de Miranda, la Casa Blanca quiso clarificar otras del secretario de Prensa y principal portavoz de Obama, Jay Carney, quien al ser preguntado si el inquilino de la Casa Blanca ayudaría a promover la estadidad para Puerto Rico, puso en duda que se pueda decir si esa alternativa de status obtuvo el 61% de los votos. “Creo que el resultado fue menos claro que eso, a causa del mismo proceso (de consulta)”, respondió Carney.

En la carpeta en que mantiene las respuestas a posibles preguntas, Carney tenía preparada la declaración que la Casa Blanca adelantó el viernes a El Nuevo Día.

“El pueblo de Puerto Rico ha hecho claro que quiere resolver el asunto del status político”, sostuvo Carney.

Habla el líder republicano

El portavoz de la mayoría republicana en la Cámara de Representantes, Eric Cantor (Virginia), por su parte, “va a discutir el camino hacia delante con sus colegas y funcionarios de Puerto Rico”, indicó el subjefe de oficina de Cantor, Douglas Heve.

Los republicanos boricuas esperan que Cantor, quien en abril de 2010 votó a favor del proyecto de status 2499, ayude a impulsar cualquier nuevo proceso, según le han indicado al comisionado residente en Washington, Pedro Pierluisi.

En la consulta del 6 de noviembre, un 54% de los electores de la Isla votó en contra de la condición territorial actual. Aunque un 61% respaldó la estadidad frente al Estado Libre Asociado (ELA) Soberano y la independencia, el porcentaje se queda en 45% si se toman en cuenta los votos dejados en blanco que solicitó el gobernador electo Alejandro García Padilla, presidente del Partido Popular Democrático (PPD).

Aunque Carney no reconoció a la estadidad como ganadora y revivió las dudas con el diseño del plebiscito local, después la Casa Blanca hizo todo lo posible por reordenar su mensaje.

“Estoy confiado en que el presidente va a cumplir con su compromiso histórico con los puertorriqueños y que ayudará a resolver el asunto del status de forma expedita, tal y como lo expresó la Casa Blanca en sus recientes declaraciones”, señaló, por su parte, el abogado Andrés López, enlace personal de Obama con Puerto Rico.

TRS aspirará a la presidencia del PNP

December 4, 2012

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TRS aspirará a la presidencia del PNP

Quien este frente a la Palma, dijo, debe tener tiempo para trabajar con la reorganización del partido

EL VOCERO / Archivo

El presidente del Senado, Thomas Rivera Schatz, confirmó que está disponible para ocupar el cargo de presidente del Partido Nuevo Progresista, una vez el gobernador Luis Fortuño deje vacante esa posición.

El senador indicó que en estos momentos, cuando el candidato de su partido perdió la gobernación, la colectividad necesita a una persona que “conozca el sentimiento (del partido), la estructura de los municipios…y que tenga mucho tiempo para trabajar con eso”.

Añadió que coincide con las declaraciones de la legisladora electa María Milagros Charbonier, en el sentido de que el PNP necesita un presidente con liderato, y no necesariamente con miras a ser candidato a la gobernación el próximo cuatrienio-aunque no está opuesto a ello.

“Tiene que tener tiempo para estar aquí, en el proceso político de reorganización”, dijo Rivera Schatz en el programa Jugando Pelota Dura, que se transmite por Sistema TV.

En el mismo espacio televisivo, el alcalde de Toa Baja, Aníbal Vega Borges, afirmó que apoyaría a Rivera Schatz si decide aspirar a la máxima posición de liderato en la Palma.

White House: Puerto Rico vote wasn’t ‘clear’

December 4, 2012

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White House: Puerto Rico vote wasn’t ‘clear’

By BYRON TAU |

The White House declined to fully endorse a push by Puerto Rico to become the 51st state, saying that the results of the November referendum were not “clear” and should be studied further by Congress.

Asked Monday by a reporter if President Obama would “help” the Puerto Ricans with their statehood bid, spokesman Jay Carney said: “I think the outcome was a little less clear than that because of the process itself.”

Puerto Ricans voted by a 54 percent to 46 percent margin to end their current association as a self-governing U.S. commonwealth in November. In a separate follow-up question, 61 percent of Puerto Ricans choose statehood over full independence or semi-autonomy. But the Republican, pro-statehood governor Luis Fortuno also lost his reelection bid.

Carney said that the results showed that Puerto Ricans want a resolution to their current political status — and Congress should study the issue closely.

“The people of Puerto Rico have made it clear that they want a resolution to the issue of the island’s political status,” Carney told reporters.

“Congress should now study the results closely and provide the people of Puerto Rico with a clear path forward that lays out the means by which Puerto Ricans themselves can determine their own status,” Carney said.

He added that the Obama administration was committed to the principle that only Puerto Rico could decide on their future.

“This administration, as you know, is committed to the principle that the question of political status is a matter of self-determination for the people of Puerto Rico,” Carney

Any statehood petition, however, would need the approval of Congress. Congress has not considered a statehood petition in more than half a century, since Hawaii and Alaska were added as states in 1959.